認知症

どんな病気

認知症とは、いろいろな原因で脳の細胞がダメージを受け、働きが低下することによって、記憶力や判断力などさまざまな障害が起こり、日常生活に支障が出る状態をいいます。

加齢によるもの忘れと認知症はちがいます。

誰でも年齢とともに、もの覚えが悪くなったり、人の名前が思い出せなくなったりします。こうした「もの忘れ」は脳の老化による自然なものです。

出典「 政府広報オンライン

原因・症状

本認知症の原因として、異常なタンパク質が脳に増えることや、脳梗塞などで脳の神経細胞が減ることにより発症します。

認知症の代表的な疾患

原 因

症 状

アルツハイマー型認知症

最も多いとされる認知症。

大脳の側頭葉「海馬」が萎縮していき、「老人斑」と呼ばれる変化が見られる。

記憶障害(もの忘れ)から始まる場合が多く、他の主な症状としては、段取りが立てられない、気候に合った服が選べない、薬の管理ができないなど。

血管性認知症

脳梗塞や脳出血、脳動脈硬化などによって、脳の機能が低下する。

記憶障害や言語障害などが現れやすく、早いうちから歩行障害も出やすい。

レビー小体型認知症

脳の側頭葉、後頭葉の萎縮や活動の低下による「幻視」が見られる。

幻視や筋肉のこわばり、振戦(パーキンソン症状)などを伴う。

前頭側頭型認知症

前頭葉や側頭葉を中心とした脳の萎縮が見られる。

会話中に突然立ち去る、万引きをする、同じ行為を繰り返すなど性格変化と社交性の欠如が現れやすい。

検査

認知機能検査
日時や物の形の認識、簡単な計算、数分前に見た物の記憶などを調べる検査です。

画像検査
CTやMRIなどで脳の萎縮、脳梗塞や脳出血の有無などをみる検査です。

神経学的検査
運動機能や神経の働きを調べる検査です。

治療

薬物療法
症状の進行を遅らせる薬、妄想、不眠などの症状を抑えるための薬を服用します。

非薬物療法
今できることを活かして、家庭内での役割など環境づくりを心掛けます。家族や人との交流、音楽や絵画、囲碁などを楽しむ、散歩など軽い運動を続ける、ペットを飼うなども脳の活性化につながります。また、家族や周囲の人の対応の仕方によって、行動症状が改善することもみられます。

ホームドクターからのアドバイス

おかしいなと思ったら、まずはかかりつけ医に相談しましょう。

本人の様子を知っている家族の話が役立ちますので、付き添う家族は、あらかじめ普段の様子を整理しておきましょう。
・最初の異変はいつごろ気づいたのか?、突然に出てきたのか?
・どのようなもの忘れなのか? など
症状が軽い段階のうちに認知症であることに気づき、適切な治療が受けられれば、薬で認知症の進行を遅らせたり、症状を改善することもできます。

認知症の予防

・アルツハイマー型認知症や血管性認知症は、高血圧や糖尿病などの生活習慣病との関連がはっきり証明されています。しっかりと予防や治療を受けてください。
バランスの良い食生活や、定期的な運動習慣など、普段からの生活管理が認知症の予防につながります。
・計算、読む、書く、他人とのコミュニケーションをとるなど脳に刺激を与えることは脳の機能低下を防ぎます。楽しく行うことが脳の活性化に繋がり、脳を働かせることが認知症の予防につながります。

もっと調べる

参考リンク

○ 内閣府 政府広報オンライン 知っておきたい認知症のキホン
○ 厚生労働省 みんなのメンタルヘルス 認知症
○ 日本神経学会 神経内科の主な病気 認知症
○ 日本臨床内科医会 わかりやすい病気のはなしシリーズ 認知症
○ 認知症介護情報ネットワーク(DCnet)
○ エーザイ株式会社 e-65.net(イーローゴ・ネット)
○ エーザイ株式会社 相談e-65.net(そうだんイーローゴ・ネット)

初診に適した科

神経内科、精神科、脳外科
専門外来がある場合は、もの忘れ外来、認知症外来など

頼りになる病院

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北信

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